Kikkers, padden, spinnen en schorpioenen. Waarschijnlijk krijg je hier al de kriebels van voordat je deze dieren van dichtbij bekijkt. Jammer, vindt Javier Aznar – natuurfotograaf en bioloog. ‘’Mensen zeggen vaak dat ze reptielen, amfibieën, insecten en spinachtigen lelijk vinden. Maar ik hoop dat ze na het zien van close-upfoto’s beseffen hoe mooi deze dieren eigenlijk zijn.’’

In deze blog bespreken we de bekroonde macroshots van Javier. We hebben het niet alleen over de wilde dieren, maar met name wat hem ertoe aanzet bepaalde onderwerpen te fotograferen.

Javier Aznar

De kracht van fotografie

Natuurbehoud ligt Javier en alle andere biologen na aan het hart. Een project dat hem hierbij persoonlijk aanspreekt, is ‘Meet Your Neighbours’, dat mensen met behulp van de kracht van fotografie de geweldige dieren laat zien die in de omgeving leven.

‘’Dingen waar je niet van houdt, wil je niet behouden’’, legt Javier uit. ‘’Dat willen we juist veranderen. We willen dat mensen anders gaan nadenken, zodat ze beter voor de wereld om zich heen gaan zorgen. Als ze een mooie foto van een slang of spin zien, en zien hoe deze dieren zich in de natuur gedragen, zullen ze sneller proberen het dier te redden in plaats van het te willen doden. Er ontstaat meer respect voor de dieren. Dat is de kracht van fotografie.’’

Javier Aznar

Hierbij is het wel belangrijk om de biologische theorie van aangeleerd gedrag erbij te houden: de eigenschappen die we in ons leven ontwikkelen. Dit is niet alleen iets dat Javier anderen bijbrengt, maar ook iets dat zijn eigen leven en werk heeft beïnvloed. ‘’Hoe we op dit soort dieren reageren,’’ legt hij uit, ‘’wordt bepaald door de manier waarop we zijn opgevoed. In het regenwoud zie je kinderen met tarantula’s en schorpioenen spelen. Ze zijn niet bang, maar behandelen de dieren met respect. Als je als kind opgroeit met ouders die je vertellen dat je bij bepaalde dingen uit de buurt moet blijven omdat ze gevaarlijk zijn, kun je toch ook niet verwachten dat ze hier als volwassene anders op reageren?’’

Van jongs af aan een natuurtalent

Javier groeide op op het Spaanse platteland en heeft geleerd zich te laten fascineren door de wezens om hem heen. Op zijn veertiende kreeg Javier een digitale camera van zijn ouders waarmee hij zijn geliefde dieren kon vastleggen. Toen hij achttien werd, begon hij te fotograferen met een DSLR camera en een speciale macrolens. Door de verbluffende details die hij toen ontdekte, raakte hij nog nauwer verbonden met zijn onderwerpen. Javier studeerde biologie aan de universiteit en ging na zijn studie fulltime dieren in de natuur fotograferen.

Javier Aznar

Helpt zijn achtergrond in de biologie Javier als fotograaf? ‘’Daardoor heb ik in ieder geval geleerd geduld te hebben’’, lacht hij. ‘’Als bioloog moet je vaak lang wachten om iets te kunnen observeren, zoals een reactie of bepaald soort gedrag … pas dan kun je het vastleggen. Als je als bioloog in een laboratorium werkt, zet je deze momenten om in data. Maar als dierkundige in de natuur zijn die data foto’s. Als bioloog zoek je ook naar interessante verhalen en subjecten. Je komt op geweldige plekken, vindt diersoorten die nog niet eerder zijn bestudeerd en krijgt de kans om je kennis over te dragen aan anderen.’’

Gedrag vastleggen vormt de kern van wat Javier met zijn foto’s wil bereiken. Hij ervaart succes als hij dat kan combineren met pure esthetiek, door geweldige momenten te fotograferen met een mooie compositie en goed licht. ‘’De shots die ik zelf het beste vind, zijn die waarin je een bepaalde handeling of het gedrag van het onderwerp terugziet, maar die tegelijkertijd mooi zijn. Deze twee factoren moet je combineren.’’

Javier vervolgt: ‘’Wat lastig is, is dat bijna iedereen tegenwoordig een mooie foto kan maken. Ik wil juist momenten vastleggen waarop iets belangrijks gebeurt. Het is daarbij heel handig dat ik bioloog ben, omdat ik dankzij mijn ervaring inzicht heb ik het onderwerp en kan voorspellen wat er gaat gebeuren. Zo kan ik als fotograaf essentiële momenten vastleggen.’’

Javier Aznar

De cameratas van Javier

De Sony α7R III met de objectieven FE 50mm f/2.8 macro en de FE 90mm f2.8 vindt je in de cameratas van Javier. ‘’De burstmodus met 10 fps en de stille sluitermodus van de Sony α7R III komen goed van pas bij het fotograferen van schichtige dieren. Dankzij de combinatie van een hoge beeldsnelheid en de geluidloze sluiter kun je precies het gewenste moment vastleggen. Vooral bij beperkte scherptediepte van macrofoto’s is de EVF ook erg handig, omdat ik dan focus peaking kan gebruiken in de zoeker. Zo zorg ik ervoor dat het onderwerp helemaal scherp is.’’

Javier Aznar

Heeft Javier het gedrag van een dier weleens verkeerd ingeschat? Of is hij ooit te dicht in de buurt van een gevaarlijk onderwerp gekomen? ‘’Veel reptielen en insecten zijn inderdaad giftig,’’ legt hij uit, ‘’maar als je ze respecteert zijn ze ongevaarlijk. Ze voelen zich bedreigd als je ze probeert aan te raken. Dan vallen ze aan. Dieren bijten je niet zomaar. Als je daarover nadenkt, besef je dat juist de mens het gevaar vormt. Ik ben in de natuur alleen bang voor mensen, niet voor dieren!’’

 
Javier Aznar

Javier Aznar

Professionele natuurfotograaf en bioloog

Javier is een professionele fotograaf gespecialiseerd in foto’s van wilde dieren. Door middel van zijn foto’s wil hij de wereld iets leren en meer bewustzijn creëren. Javier laat zien hoe mooi de kleinste en vaak meest gehate en minst bekende wezens zijn. Zijn foto’s zijn bekroond met verschillende internationale prijzen, waaronder die van Wildlife Photographer of the Year.
 

 
Fotografietips

Meer lezen?

Laat je inspireren en ontdek meer over fotografie

Elke maand schrijven wij blogs en reviewen wij producten. Ook onze adviseurs in de winkel en bij de klantenservice – allen fotograaf – sparren geregeld met onze klanten over fotografie. Daar komen dan dé leukste tips & tricks uit! Speciaal voor jou hebben we al deze blogs, reviews en tips samengevoegd onder één pagina. Bekijk onze tips en ontdek meer over fotografie. De beste fotografietips vind je bij Foto Konijnenberg!